Qu’est-ce qu’un Earthship?

Le mot Earthship, littéralement « vaisseau terrestre », désigne une habitation semi-enfouie construite en terre et avec des matériaux récupérés de toutes sortes, notamment des pneus, des canettes d’aluminium et des bouteilles de verre et de plastique.
Ces habitations sont caractérisées par la recherche de l’autosuffisance.

  • D’abord, au niveau énergétique. Conçues selon les principes du solaire passif (masse thermique de la terre, façade sud entièrement vitrée), ces maisons produisent leur propre énergie, grâce à des panneaux photovoltaïques ou/et à des éoliennes.
  • Ensuite, au niveau de l’approvisionnement et du traitement de l’eau. Les Earthships ne sont pas reliés à un réseau. Même si le forage d’un puits n’est pas exclus, on tente le plus possible d’utiliser l’eau de pluie pour remplir les besoins de l’habitation. Le gaspillage est réduit au minimum grâce à la récupération des eaux grises, à des toilettes sèches ou à faible débit et au traitement des rejets par des plantes. L’eau est ici utilisée 4 fois contre 1 fois dans une construction classique.
  • Finalement, au niveau alimentaire, la production de nourriture sur place est mise en avant.

Bien sûr, l’atteinte de l’autosuffisance complète n’est pas possible dans tous les contextes et tous les climats, mais dans tous les cas, il est primordial de réduire à la source sa consommation énergétique.
Historique :
Le Earthship tel que nous le connaissons aujourd’hui est le fruit de l’imagination de Mickael Reynolds, un architecte américain établi au Nouveau-Mexique. En 1972, Reynolds a construit le premier Earthship, la «Thumb House», avec des canettes de bière récupérées et un mortier de terre. Depuis, plus de 3000 Earthships ont été construits au Nouveau-Mexique et ailleurs par Reynolds et son équipe et de nombreux constructeurs à travers le monde se sont inspirés des idées de Reynolds pour construire des habitations similaires par eux-mêmes.

Pourquoi construire un Earthship ?
Pour plusieurs, l’autosuffisance est le principal attrait de ce type de construction, particulièrement dans les régions du globe où l’électricité est produite de façon polluante, avec des ressources non-renouvelables et sujettes aux soubresauts des marchés.
La construction d’un Earthship s’intègre bien dans un projet de design permaculturel, toujours dans l’optique d’atteindre l’autosuffisance, ou du moins de s’en rapprocher le plus possible, et de minimiser les impacts sur l’environnement naturel.

Une maison confortable :
Il est possible d’adapter ce type de maison pour n’avoir besoin que d’un chauffage d’appoint lors des périodes peu ensoleillées et/ou très froides de nos climats . La masse énorme des murs et du remblai permet d’absorber la chaleur de l’été et de la rediffuser pendant l’hiver plutôt que sur un cycle quotidien comme la plupart des maisons solaires passives. La température à l’intérieur est stable et confortable.
On peut ventiler en ouvrant des fenêtres quelques minutes par jour même lorsqu’il fait froid puisque ce n’est pas l’air qui réchauffe l’espace intérieur. Les plantes, toujours présentes dans ce type de bâtiment, aident aussi à la qualité de l’air.
Le taux d’humidité est régularisé par la perméabilité des matériaux de finition des murs. Il faut quand même prévoir qu’il y ai de la condensation sur les fenêtres lorsqu’il fait -10ºC. Elles servent de déshumidificateur et l’eau retombe dans les bacs de plantes ».
Rentabilité :
La plupart des matériaux qui entrent dans la fabrication d’un Earthship sont obtenus gratuitement ou à peu de frais et la technique de construction est simple et se prête bien à l’auto-construction.
Là où le Earthship coûte plus cher, c’est au niveau de l’équipement mécanique nécessaire à la production et au stockage de l’énergie, mais c’est vrai pour toute les maisons qui ne veulent pas être reliées au réseau. L’achat de panneaux photovoltaïques ou d’éoliennes et de batteries pour le stockage des surplus représente un investissement initial élevé. En contrepartie, on a la possibilité de ne jamais recevoir de facture d’électricité par la suite!!!

 

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